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来日

NBAケンバ・ウォーカー選手、NBAファイナルパブリックビューイングに登場

5月31日、NBA ファイナル 2019第1戦の パブリックビューイングパーティー with ケンバ・ウォーカーが開催され、NBAシャーロット・ホーネッツのポイントガード、ケンバ・ウォーカー選手がトークセッションに登場しました。

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ケンバ・ウォーカー選手。

2011年にドラフト1巡目9位でシャーロット・ホーネッツ(当時はボブキャッツ)に指名され、NBA入りしたケンバ選手は、3年連続でNBAオールスターゲームに出場しており、今年の大会では、チーム・ヤニスの先発メンバーに選ばれています。今シーズンはチームの中心選手として活躍し、シーズンごとに優秀な選手に授与される名誉、オールNBAチームのサードチームにも選ばれました。そんな1年を振り返って「信じられないくらい素晴らしい、自分にとって特別な1年でした。特にオールNBAサードチームに選ばれたことは驚きましたが、選ばれるために努力してきたのでとてもうれしい」と振り返ったケンバ選手。

今はオフをリラックスして楽しんでいるそうで、来日は今回が初めて。日本の印象を聞かれると、前日に到着して、ちょっと買い物に出たぐらいなのでまだわからないと語りつつ、「今のところはとても楽しんでいます。楽しみながら学べることがあれば吸収したい」と語りました。

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真剣な表情で質問を聞くケンバ選手。

ゴールデンステイト・ウォリアーズ対トロント・ラプターズの対戦となった今年のNBAファイナル 2019について、「トロントはディフェンスがリーグ屈指。だからここまで来れたと思う。ゴールデンステイトに関してはみなさんもご存じだろうけれど、ディフェンディングチャンピオンだし、リーグのベストプレーヤーが何人もいるから、すごく楽しいファイナルになると思う」と期待を寄せました。

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また、NBA挑戦を表明した八村塁選手については「カレッジバスケットボールの大ファンで、八村選手ももちろん観ている。彼はサイズがあって動ける選手。これはそのままNBAに入れるスキルセットだと思う。彼がどんどん成長していくのが楽しみだし、いつかNBAのビッグネームになると思う」と絶賛。「NBAは世界最高のリーグで、チャレンジがたくさんあって、それが毎日続く。毎日の準備が必要だ。でもそれが楽しい部分でもある。競争心のある人ならそれを楽しめると思う」とNBAの魅力を語りました。

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川崎ブレイブサンダーの篠山竜青選手、栃木ブレックスの比江島慎選手とケンバ選手。

NBA選手としては小柄(身長約185cm)なケンバ選手ですが、成功した秘訣は? という質問に対しては「誰より努力すること。小柄なのでシュートを打つことすら難しいこともあるが、どうすれば自分のベストのプレーを出せるかを見つけて努力する。メンタルの強さもとても重要だ」と語り、日本がアメリカと互角にプレーできるようになるには? という問いに「グッドプレーヤーが必要。これは時間がかかることではあるが、日本は八村選手の登場もあり、よい方向に向かっていると思う。あとは、個々の選手たちがもっと上達したいという気概を持ち、努力し続けることが大切だと思う」と、努力の大切さを力説していました。

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